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エコキュートの「自然冷媒」とは何ですか?

エコキュートの正式名称「自然冷媒ヒートポンプ給湯器」についてですが、自然冷媒とは一体どういう意味なのでしょうか?また、自然冷媒に二酸化炭素(CO2)を使っているとありますが、地球温暖化に影響はありませんか?

回答:自然界にある物質を使った冷媒という意味です

冷媒とは、熱を移動させるためにつかう熱媒体となる物質です。以前までは人工冷媒として「フロン」などが代表的でした。
しかし、フロンはオゾン層の破壊を、また代替フロンは地球温暖化係数が高いことなどから使用されなくなり、近年ではこうした自然冷媒が用いられます。

エコキュートで使われている自然冷媒(二酸化炭素)自体が、そのまま空気中に出るというわけではないので、エコキュートの使用=Co2の排出になるわけではありません。